Como bien sabes, además de calentar y descongelar, también podemos cocinar en el microondas, si bien este sea, quizá, el uso que menos le damos a este electrodoméstico tan habitual en nuestras cocinas. Los alimentos cocinados en este tipo de horno conservan mejor sus nutrientes, su sabor y sus antioxidantes. Y, además de cocinar más rápido y de forma más sencilla, ahorramos energía y tiempo. Y a esto debemos sumarle que es ideal para evitar que consumamos mucha grasa.

Solo debemos seguir algunas sencillas reglas para que todo salga a pedir de boca. La primera y más básica es la utilización de recipientes adecuados. Ten en cuenta que, para que los alimentos se calienten correctamente, las microondas deben poder atravesar los envases que los contengan. Por eso no deben ser de metal, barro o madera. De todos modos, lo mejor es fijarnos en la etiqueta de los recipientes para ver si son adecuados o no para el microondas.

Qué cocinar

¿Qué podemos cocinar en el microondas con garantía de éxito? Pues, por ejemplo, verduras y hortalizas. Conviene cocerlas en un recipiente cubierto para que no se evapore el agua que contienen y conserven sus propiedades nutricionales. Hay hortalizas que tienen mucha agua, como los calabacines, los tomates y los champiñones. Estas no necesitan que les añadamos más. Pero hay otras que necesitan uno o dos vasos de agua, como los espárragos o los puerros, que son hortalizas leñosas. Las verduras tiernas, como los pimientos, las espinacas, las acelgas y la coliflor, necesitan dos o tres cucharadas de agua. Y, en el caso de las congeladas, las podemos cocinar nada más sacarlas del congelador. Solo tendremos que aumentar un poco el tiempo de cocción.

En el caso de la carne es recomendable que cocinemos en el microondas la más tierna para que no se nos quede como la suela del zapato. Y debemos tener en cuenta que si cocinamos trozos grandes no hemos de cocerlos a máxima potencia. Lo ideal es hacerlo a una potencia media aunque tardemos más tiempo. De esta manera permitiremos que el calor llegue al centro sin cocer demasiado por fuera.

El pescado es, quizá, el alimento perfecto para cocinarlo en el microondas, siempre y cuando no nos pasemos con el tiempo porque se puede resecar muy fácilmente. Si lo cocinamos correctamente, nos quedará firme, tierno y sabroso.

Si lo que nos apetece es arroz o pasta, podremos igualmente cocerlos con agua, siempre en pequeñas cantidades.

Cómo cocinar

Cocinar en el microondas también requiere unos pequeños y útiles consejos , empezando por la posición en que debemos disponer los alimentos sobre el plato o la fuente a utilizar. En el centro la cocción es menos intensa que en los bordes. Por eso es importante que las partes o alimentos que necesiten más tiempo para hacerse deben ir en la zona exterior. Por ejemplo, si cocemos brócoli, tendremos que poner los tallos hacia afuera porque es la parte más gruesa. En el caso de los langostinos, las colas deben ir hacia el centro.  Y si lo que queremos es cocinar alimentos distintos al mismo tiempo, deberemos tener en cuenta esa misma regla. Los más porosos, en el centro. Y los más densos, que tardan más en cocinarse, en la parte exterior.

En cuanto al tamaño, como es normal, a más volumen, más tiempo. Podemos ganar algo de rapidez si los dividimos en dos partes iguales, pero no en demasiados trozos porque generaría el efecto contrario al tener que dividir la energía entre varias porciones.

Y, como es lógico, cada alimento requiere su tiempo. Pero ten en cuenta una cosa importante: los alimentos más rápidos en hacerse son los que mayor cantidad de grasa o azúcar tienen, así como los que contienen poca agua. Por tanto, merece la pena esperar un poquito más a cambio de disfrutar de una comida saludable que aporta grandes beneficios para nuestra salud. Los alimentos se cuecen en su propia agua, pierden menos sales y vitaminas, se utiliza menos grasa y, además, tienen un sabor más natural.

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